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她是袁世凯孙媳妇,也是被诺奖亏待的“核女王”(图)

 

1957年,杨振宁和李政道因证明出“宇称不守恒定律”拿了诺贝尔奖,但这个定律真正能被实现、研究,都少不了另外一位华裔科学家。

她研究了如何利用气体扩散法分离铀的两种同位素,铀-235与铀-238;1978年获得沃尔夫物理学奖;

但她最著名的成就,就是利用实验方法验证宇称不守恒,为李政道、杨振宁的研究做了实验证明。

不仅如此,她还是一位相貌和气质都丝毫不输电影明星的女科学家。

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她叫吴健雄,美籍华人,被称为“物理研究第一女士”、“核子研究的女王”、“东方的居里夫人”。

在华人与女性双重身份的阻隔下,她成为普林斯顿大学第一位女讲师、哥伦比亚大学第一位女教授、美国物理学会第一位女会长。

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她以外国人的身份参与了机密的“曼哈顿计划”,获得了除诺贝尔奖以外几乎所有大奖与荣誉,甚至远在外太空还有一颗以她命名的小行星。

1912年,吴健雄出生于江苏浏河。“积健为雄”,从这个男性化的名字就可以看出,父亲对她寄予厚望。

undefined吴健雄与家人合影。

要说起她的父亲吴仲裔,也绝不是个小角色。

他早年就读的南洋公学,是如今上海交大的前身。年轻时曾激进地投身革命,学潮、爱国学社、同盟会、反袁斗争,哪哪都有他的身影。因为不满校方作为,他便毅然退学;二次革命败北,他便回到家乡办起了学堂。

“大学之道,在明明德。”在父亲一手创办的明德学堂里,吴健雄接受了最早的启蒙教育。古文、数学、缝纫、园艺,从小就被培养得十八般武艺样样精通,父亲口中的科学故事还有亲手打造出的矿石收音机,吴健雄的童年世界里不仅有眼前的无忧生活,更有无限的诗与远方。

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1930年,苏州。


吴健雄曾经说过,一生中影响她最大的两个人,一是她父亲,还有一个是胡适。

除了父亲的指引,恩师胡适也是吴健雄人生的导师。

吴健雄虽然学的理,却阅读了大量文科资料,在胡适的课上破天荒地获得了满分。

胡适在旅行途中淘到了英国物理学家卢瑟福的作品,立马就购买送给了吴健雄。

吴健雄后来之所以有勇气去怀疑已经成立的学说,也是受到胡适“大胆假设,小心求证”的方法论所鼓舞。

如果不是他俩的谆谆教导,后来的江南小镇可能会多一位优秀的小学教师,但物理学界却由此少了一位杰出专家。

以优异的成绩从苏州第二女子师范学校毕业后,吴健雄的学历和人生走向彻底开挂了。

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1930年,进入中央大学数学系。

一年后,因兴趣转到中央大学物理学系。

1934年,以一篇名为《证明布喇格定律》的优秀毕业论文从中央大学毕业,赴美深造。

1936年,入美国加州大学伯克利分校,师从劳伦斯、塞格瑞、奥本海默等物理学界“大神”。

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加州大学伯克利分校,大牛云集,学术气息浓厚。

对于吴健雄而言,故事才刚刚开始。

凭借扎实的功底,吴健雄就突出重围,独占鳌头,虽然还没能入美国国籍,她却被破例邀请到参与绝对机密的曼哈顿计划中。

曼哈顿计划,是二战时美国陆军部二战时研制原子弹的计划。这项改变人类历史的科学计划,集结了当时同盟国中一流的科学头脑。最严格的保密制度,最具智慧的科学精英团队,吴健雄是身处其中唯一的外籍女性。

当指挥官费米对原子炉的异常反应一筹莫展时,吴健雄的博士论文指出:铀原子核分裂后,产生的氙气会对中子吸收横截面产生影响,她的论文很好地解决了费米的困惑,这才使得曼哈顿计划得以顺利进行。

这篇论文被发表在美国最具权威的期刊《物理评论》上,原本联合署名的塞格瑞,认为这份功劳专属于吴健雄本人,在发表前要求删去自己的名字,独立署名吴健雄。

毕业后,吴健雄在普林斯顿大学担任讲师,之后又前往哥伦比亚大学作科学研究员。

再后来,她获聘为美国物理学会第一任女会长,晋升为哥伦比亚大学正教授,获选普林斯顿大学创校百年来第一位荣誉女博士,还当选为第一位华裔美国国家科学院院士。

《美国科学名人录》里,吴健雄的大名赫然在列。

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在这个汉子遍地的工科学术圈,吴健雄以一袭中式旗袍,成了校园里一道靓丽的风景线。对于纷至沓来的告白,吴健雄唯独在意的,是那个当年带她参观伯克利的同窗少年。

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1942年,她与袁世凯的孙子、物理学家袁家骝在美国完婚。由于战火纷飞,双方亲友并未到场。两人在未来的漫长岁月里彼此尊重仰慕,相濡以沫。

看到这里,我们都觉得吴健雄浑身充满铠甲,几乎没有软肋。

殊不知哪有人生来成功,谁不都是拼了命奋斗向前才有今天。

宇称守恒律,说的是空间中存在左右对称,物理规律在某种变化下守恒不变。这几乎是一条人们普遍相信的物理定律,整个科学界都是这么笃定地相信着,直到1956年。

当时李政道走进吴健雄的小办公室,二人提起这个话题时,对此提出了质疑。他们的困惑在于:在弱相互作用中,宇称守恒尚未得到证实。在镜像变换前后,除了左右相反外,系统的行为相对于原来可能还会存在其他差异。

空间不再左右对称?物理规律不再是守恒不变?这简直难以置信。

要知道这言一出,可能颠覆的不只是物理学界的认识,还有人们脑中的自然观与认识观。一旦成立,引起的将是物理学界乃至整个自然界数十年来最大的震荡。

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吴健雄在做实验。


“虽然我感觉到宇称守恒定律错误的可能性不大,但还是要去做一个明确的测试。”

说到底,物理学家的工作就在于搞清楚世界的本质。

于是吴健雄取消了订好的邮轮,取消了与丈夫的演讲旅行,买好睡袋,直接住进了实验室。

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实验成功后,与合作者安勃勒博士交谈。


原子核实验技术与低温物理技术相结合,吴健雄设计的实验一如她本人精巧而优雅。

三番五次的试验后她发现,至少在基本粒子弱相互作用的领域内,宇称并不守恒。

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在纽约火车站的寒风里,吴健雄满怀激动地打电话告诉李政道这一实验结果。

在科学界争第一有多重要无需赘言,要不然牛顿和莱布尼兹也不会为了微积分的优先权争得头破血流。

就当李政道早就欣喜若狂地跑出去告诉别人吴健雄的实验足以证明“宇称不守恒”时,吴健雄却还在实验室里不停地反复校验——在确保整个实验不会出现任何情况的偏差之前,她宁愿不发表论文。

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吴健雄担任美国物理学会会长。

这是物理学上具有划时代意义的实验。

但是当杨、李二人首次代表华人科学家登上诺贝尔领奖台时,功不可没的吴健雄,却成了风光背后的人梯,被人们所遗忘。

为什么?

有人说,因为诺贝尔奖一次只能颁给三个人。吴健雄的实验是与别的科学家共同完成,再拿奖人数就超标了。有人说,因为诺贝尔奖的评选机制对女性有所歧视。也有人说,不知道为什么,反正提名时只列出了杨、李二人,遗漏了吴健雄。

总之,这也成了近代科学史上的一个谜团。

她说:“我的一生,全然投身于弱相互作用方面的研究,也乐在其中。尽管我从来没有为了得奖而去做研究工作,但当我的工作因为某种原因而被人忽视,依然是深深地伤害了我。”

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情系祖国,吴健雄回国后捐助多所学校建立“吴健雄教学楼”,设立“吴健雄奖学金”。

我们不知道,这位物理科学史上伟大的女性到底能有多强大的内心面对这一切,但我们知道的是,她始终带着毅力与勇气在与学术权威做对抗。

她将对称性拉下神坛,自己甘为人梯堙没在历史尘埃之后。

她是大师,却是一位被诺贝尔奖遗忘了的“东方居里夫人”。谁都无法否认,她曾经站在物理学界的巅峰,为人类科学贡献过不可磨灭的力量。

参考资料:

纪录片上海纪实《大师:吴健雄》

张昌华.东方居里夫人——吴健雄[J].中国文艺家.1998(6)

(来源: 杂家Misc)
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