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政府即将启动地方政府改革

作者: 杨元勇    人气: 1679    日期: 2012/3/3

中央政府将要公布一项由上至下的地方政府机构改革,旨在限制各级议会的活动范围、他们的借贷权力和加税的权力。在接受媒体访问时,市地级政府部长Nick Smith证实,不少相当显著的改革项目已经被放到了议事日程上,例如鼓励各地议会更多地采取合并的方法,以达到控制地区议会数量的目的。

Smith部长的这些计划得到了内阁的支持,并有望在今年通过修法,撤销2002年相关法律为地方政府所订立的一些主要责任。这些变革的主要原因来自目前 的国家经济状况。如果依旧按照原有条款执行的话,政府的财力将不胜负担。Smith部长说,他和其他高层部长已经为此不声不响地忙了好长一段时间。

他还表示,地税的上升已经成为影响消费者物价指数的最大因素。地税在过去10年里每年的升幅接近7%,远远跑在了通货膨胀前面。2002年以前,地税的年 平均增长幅度是3.9%。目前,各级议会借贷总额已经从10年前的18亿元上升到70亿元。不仅如此,议会人员的相关费用涨幅比私营企业和国营企业员工的 涨幅都高。

中央政府公布的资料显示,2002年的改革法案为各级议会增添了不少不切实际的责任、扩张的机会和负担沉重的官僚主义。

Smith部长说,中央政府非常关注目前这种状况,担忧某些议会不能偿还借款。“这有点像希腊,事实上如果地方政府机构不能还债,我们真不知道将会发生什 么情况?”但这也并不完全是各级议会的错误,因为2002年的改革把极不实际的责任都加到他们的肩上,比如所谓的“四大支柱”幸福工程(社会、环境、文化 和经济)。

“这些措施带来了一些非常了不起的事物,比如,奥克兰市议会制定了10年发展方案,其中就有提高NCEA合格率的条款。这样的目标值得称道,不过却是教育 部的目标,而不应该是地方行政机构的工作。”他说,有的议会甚至经营奶牛场。Manawatu地区议会就投资了1000万在一处奶牛场上,对全国污染最严 重的当地河流却听之任之。New Plymouth议会也在 Tasmania拥有奶牛场。

他同时还指出,目前,地方议员的咨询顾问功能已经大为减弱了。

地方政府改革的重点是“回归基本点”。各级议会将专注于传统市政服务,例如收集垃圾、人行道维护、图书馆、公厕营运和市政排水系统。

也许有人会问,虽然80亿元的债务不少,但地方政府总资产有1000亿元,那有什么好担心的呢?

Smith部长说,这些地方议会的资产中,平均来说每个议会只有8%的资产可以出售变现。不少资产是不可销售的,比如人行道不可以出售,污水处理厂等等都不可以出售。在目前的经济环境里,原来可以销售的资产例如建筑物、土地等等都变得难以售出。

Kaipara地区议会欠债8700万元,摊给每位居民负担4000多元,这笔欠款是因为要翻建一个污水处理厂。Waitomo、Western Bay of Plenty、Tasman和Buller议会的欠债情况也相当严重。

计划中新的立法将严格控制议会的负债水平。市政机构不再可能无限制地提高运营成本,然后通过提高地税的方式来冲抵他们的新增成本和负债成本。

据信,中央政府将会采取“胡萝卜加大棒”的策略逼各级市政机构就范,其中包含了处罚条款——在地税升幅超过一定限度的情况下,当地议会将会受到处罚。

在议会运营投资方面,Smith部长说,中央政府并没有确切地规定议会可以做什么、不可以做什么,但政府清楚地表明,议会不应该用纳税人的钱去冒险投在赛 事类的商业运作上面,比如V8 Supercars比赛、音乐节、足球明星来访比赛和其他花费纳税人上千万元金钱的项目。

地方政府改革的另外一项重要任务是对现有的议会进行合并,而改革的焦点是取消现行区域议会制度(regional councils)。“我们不需要给自己附加额外的官僚层级。”他说,要建立一个薪酬审定机构来处理议会管理高层薪酬过高的问题。目前,议会首席执行官的 薪金水平由议员们开会决定,剩下其他职员的薪水就由首席执行官(CEO)来决定。

“名义上我们有监控的系统,但没能运转起来。” 前Waitakere市长Bob Harvey表示。

除了备受争议的CEO薪酬问题,地区(District)议会和区域(Regional)议会之间的争执也日渐严重。Far North地区市长Wayne Brown披露说,修建Ruakaka废水处理项目时,他所领导的地区议会需要支付给上级区域议会100万元的资源许可证费。“这些本来是可以用在管道设 备上的投资。”他说。“这些事情只会增加没必要的成本,减慢项目的完工进度。完全是浪费大家的时间。”

受争议的地方议会问题

HAMILTON市议会

该市议会主办的V8 Supercars赛事正在接受国家审计署的调查。2011年报告发现,首席执行官Michael Redman在没有知会议会并得到授权的情况下,花费了纳税人数百万的金钱。有些议员甚至还没看过合同的副本就同意该项交易。有不少决定并没有经过公众会 议咨询意见。

INVERCARGILL市议会

今年的地税增幅计划是 7.19%。这一决定让一位退休女士愤起征集了950个签名抗议,加税加剧了居民们已经困苦的生活。她说,议会应该集中精神在核心业务上,而不应该搞成大企业那样。

NEW PLYMOUTH地区议会

未来十年里每年5.5%的地税增幅备受当地居民争议。部分增加的地税用来支付一条全新的从Waitara到New Plymouth污水处理厂的管道建设。



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