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火魔肆虐記

作者: 心水    人气: 2075    日期: 2009/2/18

     被譽為人間淨土的墨爾本所在州府、即維多利亞州,總人口四百七十餘萬;近幾年因乾旱缺水,往昔這個花園之州,再難見青翠如茵草地,因受三級限水管制,民居庭前花園各種異卉競艷的時光不再。

        牛年大年初二起一連五日,高溫從攝氏41度起天天增長到45度;是157年以來才再次遇到的連續多天酷熱氣候,烈陽使維州變成大火爐般煎熬著土地上的生靈。

一週後、也就是二月七日星期六,氣溫預報是46度;全州消防隊如臨大敵,準備全面對抗山火。可是令人措手不及的林火、終於從墨爾本郊外東北區多處燃燒,加上樹林過於乾燥,星星火舌飛耀過處,也即時引起焚燒,變成烘烘烈焰,讓消防員疲於奔命。是日50公里的風速更使大火狂燃擴散;全州竟有四百處火頭同時焚燒。

直升機到災區扔下水彈,範圍所限,無法撲滅火勢;數十個小鎮居民,也沒想到此次林火會變成奪命魔鬼,所過之處瘋狂吞噬一切地面人畜生靈、燒燬建築物、民居、學校、警局及汽車。

火魔持續肆虐了近一週,造成了181人葬身火海,包括已退休的九號電視臺著名新聞主播Brian Naylor和他的夫人;百餘人失蹤,超過五百人受傷。焚燬了1,830棟房屋包括了三間小學,令七千餘人無家可歸。毀了數十萬公頃面積的山林,數十萬野生動物及袋鼠、樹熊、牛、羊也難逃浩劫,通通被火魔狂噬而成灰燼。

消息傳出,舉世震撼,首先是英女王發出唁電、接著是奧巴馬總統、溫家寶總理等世界重量級政要致電陸克文總理慰問。美國、加拿大、紐西蘭紛紛派出消防隊遠道而來增援,西澳、雪梨也早已派來消防員投入抗災工作。

螢光幕上見到州長布倫比和陸克文總理在不同災區視察、盈滿淚珠的眼眸,慰勞和擁抱災民及聆聽防火專家的現報導,憂形於色的表現令人民感動。國會及州議會開會前、議員們為此國殤而默哀,不同政黨背景議員們、一反往昔針鋒相對、充滿火藥味般的雄辯,彼此和衷攜手同為失去家園的災民們安排種種援助事宜。

聯邦與州政府應變極快,即時設立了臨居所,派出軍隊搭建帳篷;開了熱線電話,讓人查詢災區失散親友情況,並有林火熱線、捐款熱線、交通熱線及災區即時火情網站、消防協會網站。成立「維州林火賑濟基金會」,統一收受處理賑災捐款。

過去一週,每天五大電視臺的新聞報導,莫不繞圍著這場矚目驚心的世紀大火現場畫面。幾個電視臺都策劃了火災專題,題目分別是:維州焗爐」「活在地獄」、「地球上的地獄」、「我們的黑暗日子」。英文前鋒論壇報的每日大標題是「焚燒著維多利亞」,都是極其真實形容的打題。

再貼切的標題,也都無法真實勾勒出災區恐怖畫面;有份英文日報用了「Ground Zero 」這個詞,描繪MarysvilleKinglake兩個完全被火魔侵吞消失的鬼域。這詞句在「九一一事件」被引用過、也是日本廣島核爆後的形容詞。這兩個原本風光如畫的世外桃源,居住著五百餘人,鎮上已成廢墟;看到畫面只感心酸和恐怖,實在有原爆後的鬼域氣氛。

        澳洲人民守望相助的團隊精神,這次祝融巨禍發生後,更表現無遺;全國各大公司、工商企業、團體及個人,紛紛慷慨解囊,只幾天的捐款,數目已達六千餘萬澳元。而登記獻血者也達萬人之數,更有不少人冒險前往災區臨時收容中心做義工、為難民們服務。各種生活用品、甚至兒童玩具、食物、飲料源源送至。

        聯邦即時撥款分予災民,亡者家人即獲一萬元、所有災民均獲派十三週福利津貼。紅十會宣布所收全部捐款將全數用於災民身上,不再扣除任何行政費用。

        沒見報導有華裔災民?因為華人多聚區於墨爾本內城中心周邊的華埠;大前天香港工商日報記者、越洋電話專訪我與住在東區的作家田田,也是關心華人受災情況。海外親友亦先後來電話或電郵問候,都以為墨爾本正在焚燒呢?

        維州華裔同胞們逃過大難,感恩老天爺厚愛外,紛紛籌款救災;發揮「一方有難八方支援」的精神。史賓威中華公學即時派發予家長們的呼籲賑災公函,假該校圖書館開辦的「大新倉頡中文電腦班」、「易經班」、「粵曲班」的師生們,亦響應校方賑災活動,慷慨獻愛心。遠在紐西蘭的作家林爽女士,捐出她的多部著作給「大新倉頡中文電腦班」師生,捐錢五十元者贈書一本,捐百元者將贈送三本她的不同著作,愛心感人。

        此外、雪梨華人公益基會,何沈慧霞前議員聯合二十餘個粵劇團體熱心籌辦賑災晚會;中西戲曲音樂總會主辦「群星拱照獻愛心籌款賑災」。維省華聯會以及眾多不同社團亦義不後人,為災區獻綿力,添溫暖。這場恐怖山林大火,牽動了全澳洲人民的心,也牽動了世界各國善心人士的博愛心,及時伸出援手,為安頓災民出錢出力,真是功德無量。

        今天打稿時,維州仍有十二處林山在燃燒。火魔肆虐無情,所幸人間愛心洋溢,祈望廣大災區難民盡早重建家園,那些不幸慘死的亡魂早日安息天堂。

        二零零九年二月十五日於墨爾本。

























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